Créditos: Stephen Dalton / National Geographic

11 cosas que no sabías del axolotl

Una adorable criatura mexicana

11 cosas que no sabías del axolotl-NATION




Esta curiosa criatura bien podría haber salido de una pokébola, sin embargo salió de un lago mexicano llamado Xochimilco. Con grandes agallas branquiales, extremidades de lagarto y una sonrisa permanente, es muy difícil no enamorarse del axolotl o ajolote. A continuación te diremos todo lo que necesitas saber de esta curiosa e icónica criatura.

1. Axolotl

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Créditos: Tenor




Fonéticamente, se pronuncia ”Ax-oh-lot-ul”. Su nombre proviene del náhuatl āxōlōtl («ā» -atl- = agua, «xōlōtl» = animal de piel lisa) lo que significa perro de agua o animal de agua de piel lisa.

2. Color

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A pesar de que el ajolote es mejor conocido por su tonalidad blanquecina rosada; raramente son blancos. Este simpático animal normalmente es de color marrón verdoso o negro. Los axolotl blancos son conocidos como ”leucísticos” y descienden de un macho mutante que fue enviado a París en 1863. Luego fueron especialmente criados para ser blancos con ojos negros (diferentes de los albinos, que generalmente tienen ojos rojos).

3. ¿Qué es ese penacho?

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Créditos: Giphy




Las adorables ramas ”emplumadas” que crecen en la cabeza del ajolote pueden no parecer muy prácticas, pero en realidad son agallas; los filamentos unidos a las branquias que facilitan el intercambio de gases.

4. Sólo existen en un lugar

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A pesar de que los podemos encontrar en los acuarios de casi todo el mundo y son bastante populares en el mercado de mascotas; su hábitat natural sólo se encuentra en los lagos y canales de Xochimilco, México. Ahí se alimenta de peces pequeños, lombrices y cualquier cosa que entre en su diminuta boca.

5. Está en peligro crítico

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Créditos: Tenor




Como resultado de la pérdida de hábitat, la contaminación y la introducción de especies invasoras como la tilapia y la carpa, estos pequeñines se encuentran amenazados. Investigadores y expertos han creado refugios de juncos y roca para filtrar el agua y crear un espacio de vida más deseable, todo como un intento por revivir la especie. Desafortunadamente, las cifras continúan disminuyendo. En 1998 había alrededor de 6,000 ajolotes silvestres por kilómetro cuadrado. En 2014 pensaron que habían desaparecido por completo. Afortunadamente no fue así y aún se pueden encontrar algunos ejemplares en cautiverio.

6. Tienen un trasfondo mitológico

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Créditos: Giphy

Xólotl era un dios con cabeza de perro de la mitología azteca. Dios de todas las cosas sombrías, la deidad que llevaba las almas de los muertos al inframundo. Al igual que con toda la mitología, hay muchas versiones mixtas sobre lo que sucedió a continuación, pero algunos creen que Xólotl temía ser asesinado y se transformó en ajolote para esconderse. Dejándolo atrapado e incapaz de regresar a su forma original.

7. Los ajolotes no evolucionan

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Los ajolotes a diferencia de otros anfibios, pueden alcanzar la madurez sin pasar por la metamorfosis. Esto quiere decir que a medida que crecen, no maduran. A diferencia de renacuajos y animales similares, los ajolotes mantienen sus branquias y además desarrollan pulmones.

8. Se regeneran

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Aunque la regeneración en anfibios no es inusual; los ajolotes lo llevaban al siguiente nivel. Además de regenerar sus extremidades, también pueden reconstruir sus mandíbulas, branquias e incluso partes de sus cerebros sin dejar cicatrices.

Lo que los ha vuelto muy importantes para estudios científicos.

9. CARNÍVOROS

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Créditos: Tenor




Los ajolotes son carnívoros, de hecho comen renacuajos, insectos blandos, gusanos, peces pequeños y hasta carne cruda si viven en cautiverio.

10.Larga vida

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Cuando se mantienen en condiciones adecuadas y tienen una dieta balanceada, pueden alcanzar hasta 15 años de vida. Mientras que en la naturaleza se estima que viven entre 10 y 12 años.

11. 🙂

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Créditos: usuario Tumblr




No importa si es Lunes, si esta lloviendo o si no fue un día, estas escurridizas criaturas siempre están felices de verte.


 

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