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Un grupo de mujeres africanas se unieron para pelear contra los cazadores furtivos en África.

33 heroínas que no utilizan armas, conforman una unidad de lucha contra la caza furtiva en Sudáfrica.

Hay una guerra en el continente africano, pero no escuchamos mucho sobre el arduo trabajo realizado en las líneas del frente. ¿En el centro del conflicto? Cuernos de rinoceronte. Son muy buscados en el mercado negro, valen más que el oro, y las personas matarán, o serán asesinadas, para robarlos. En Sudáfrica, donde viven aproximadamente el 80 por ciento de la población mundial de rinocerontes, 1.028 fueron cazados furtivamente en 2017, lo que equivale a casi tres rinocerontes muertos cada día, según las estadísticas oficiales del Departamento de Asuntos Ambientales de Sudáfrica. Afortunadamente, esos números han bajado en comparación con 2016, en parte gracias a las patrullas de Black Mambas, una unidad en su mayoría femenina contra la caza furtiva con sede en la Reserva Natural Balule en el Parque Nacional Greater Kruger de Sudáfrica . Su mantra: Si no detenemos la caza furtiva, ¿quién lo hará?





“Quiero proteger la naturaleza y asegurarme de que mis hijos y las generaciones futuras puedan ver rinocerontes y toda la vida silvestre en la vida real, no solo imágenes en los libros”, dice Collet Ngobeni, un miembro de 33 años de Las Mambas Negras.

Ngobeni es una de las 33 mujeres (y dos hombres) que luchan contra la destrucción de la población de rinocerontes en el Parque Kruger, que alguna vez se consideró un foco de caza furtiva. A diferencia de la mayoría de las unidades de lucha contra la caza furtiva, esta está compuesta casi exclusivamente por mujeres, y los miembros no usan armas. Suena loco. Las unidades de lucha contra la caza furtiva suelen estar formadas por militares fuertemente armados que descienden en cazadores furtivos en helicópteros. Pero los Black Mambas creen que la batalla no tiene que ser peleada con balas. Son los ojos y oídos en el suelo. Su objetivo no es matar a los cazadores furtivos, es salvar a los rinocerontes.

La unidad pasa gran parte de su día a pie en el campo. Buscan cazadores furtivos en patrullas de vigilancia diarias, reúnen información, retiran trampas destinadas a atrapar animales salvajes y rastrean las cocinas de carne de animales silvestres y los campamentos de cazadores furtivos. Si se encuentran cara a cara con un cazador furtivo, están equipados con walkie-talkies para pedir apoyo. Cruzar las planicies de la reserva durante ocho horas al día en el calor (las temperaturas pueden superar fácilmente los 100 grados) no es una tarea fácil. Y los cazadores furtivos no son la única amenaza, al igual que los elefantes, los búfalos y los leones en su camino.





“El mayor desafío es entrenar y trabajar en el monte con los animales peligrosos”, dice Ngobeni. “Pero lo que más me gusta de mi trabajo es estar en la naturaleza y ver a los animales”, animales que ella espera estén disponibles para que las generaciones más jóvenes se encuentren.

Los Black Mambas son modelos a seguir para esa generación, en gran parte gracias al programa Black Mambas Bush Babies. Al trabajar con niños entre las edades de 12 y 15 años, las Mambas Negras les enseñan los diferentes comportamientos de la vida silvestre , cómo protegerlos y un conocimiento profundo de la ecología y la conservación.

Durante las vacaciones escolares, los niños son llevados a la reserva para ver los animales que han estado aprendiendo. Ver a los elefantes crujir a través de los arbustos o los hipopótamos en una piscina de agua les da una conexión más profunda con los animales que han llegado a conocer en el papel. Bush Babies ha tenido tanto éxito desde su lanzamiento en 2015, que ya se ha introducido en diez escuelas alrededor del Parque Nacional Greater Kruger.

Sin querer, las Mambas Negras, muchas de las cuales son madres y sostén de la familia, se han convertido en heroínas dentro de sus comunidades. En una industria notoriamente dominada por hombres, en una parte del país donde a menudo se espera que las mujeres se queden en casa, están demostrando que no tiene que ser la norma. “Ser una mujer en este papel es como ser una reina de la jungla”, dice Leithah Mkhabela, de 25 años. Mostrar este precedente es tan importante para la unidad como proteger a la vida silvestre y educar a las comunidades sobre la conservación.





“Ser una Mamba Negra te da poder”, dice Mkhabela. “A través de nuestro arduo trabajo, confianza y todos nuestros logros, hemos hecho que personas de todo el mundo nos acepten”.

Al igual que el trabajo en sí, el viaje para llegar a donde están hoy ha sido un reto. Cuando las mujeres comenzaron a trabajar en 2013, muchos de los hombres de sus comunidades se reían de ellas, dicen. Pero su tasa de éxito ha calmado a los incrédulos (la caza furtiva y la captura de personas en el Gran Kruger han disminuido en más del 70 por ciento ), y la unidad está prosperando. “Quiero ver crecer a las Mambas Negras para que pueda haber muchas más mujeres trabajando en este trabajo, en todo el país y en el mundo”, dice Ngobeni.

 

h/t: CN Traveler

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