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Una ardilla salvaje encontró el lugar perfecto para dar a luz

Una ardilla salvaje encontró el lugar perfecto para dar a luz-NATION

La pequeña criatura nunca olvidó a las personas que la rescataron, y sabía que su bebé también estaría a salvo con ellos.

Fue un día frío y ventoso en Sudáfrica en octubre de 2016 cuando una pequeña ardilla de árbol se cayó de su nido .

Simone Serfontein estaba en la casa de su amiga cuando la ardilla, ahora conocida como Dingetjie, cayó al patio. Dingetjie lloró y lloró por su madre, pero su madre nunca regresó.

“Honestamente, no pensamos que esta pequeña cosa lo lograría, pero teníamos que intentar ayudar a este bebé “, dijo Serfontein a The Dodo.

Serfontein no tenía ni idea, pero al llevarse a Dingetjie a casa para ayudarla, solo se convertiría en el comienzo de una larga pero hermosa historia.

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En ese momento, Serfontein solo estaba tratando de asegurarse de que Dingetjie sobreviviera a la noche. “Cuando la levantamos, su temperatura corporal era muy fría y obviamente estaba muy asustada”, dijo Serfontein. “Sus ojos aún estaban cerrados … La mantuvimos agradable y cálida y finalmente dejó de gritar”.

Serfontein y su novio Christof tuvieron que aprender mucho en poco tiempo. “Realmente no sabía nada sobre criar una ardilla bebé y tuve que investigar mucho”, dijo Serfontein. Tenía que levantarse varias veces por noche para alimentar a la pequeña Dingetjie. “Nunca supe que criar una ardilla podría ser tan difícil”.

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Además de las necesidades básicas como el calor y la comida, Dingetjie también tenía necesidades específicas. “A ella no le gustó la idea de estar en una jaula”, dijo Serfontein, describiendo cómo hizo un nido pequeño y cálido para Dingetjie en una caja de zapatos donde podía dormir. Esto tampoco funcionó para Dingetjie. “Era solo una cuestión de tiempo hasta que ella se negara a dormir en la caja de zapatos y prefiriera la cama conmigo”.

Serfontein obviamente tenía una vida con otras responsabilidades que no podía abandonar simplemente porque había tomado una ardilla bebé, así que llevó a Dingetjie. “Ella me acompañó a trabajar todos los días durante los primeros tres meses”, dijo Serfontein. “Normalmente la alimentaba cuando me despertaba y luego me preparaba y luego ella se metió en mi bufanda, camisa o en cualquier lugar cálido cerca de mi cuerpo y nos íbamos a trabajar”.

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Serfontein sabía que el tiempo que tenía con Dingetjie era limitado: la ardilla todavía era un animal salvaje, y sería un error mantenerla encerrada en una casa para siempre.

“Siempre supimos que llegaría el día para liberarla y despedirnos”, dijo Serfontein.

Después de unos meses, Serfontein decidió que era hora de reintroducirla en la naturaleza.

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Serfontein vive en uno de los lugares más salvajes del mundo.

“Vivimos en el Parque Nacional Greater Kruger en Sudáfrica y todo es salvaje a nuestro alrededor”, dijo Serfontein. “Hay muchos animales peligrosos a nuestro alrededor con los que puede encontrarse y ella necesitaba estar lista para eso”.

La pareja llevó a Dingetjie al patio y la dejó en el pasto para ver qué haría. “Lo siguiente, se metió en un árbol y sus instintos naturales se activaron de inmediato”, dijo Serfontein. “Fue bastante sorprendente y triste al mismo tiempo”. Tan difícil como decirle adiós, Serfontein sabía que era mejor que Dingetjie fuera salvaje.

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Y eso parecía que era el final de la historia.

No lo fue.

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Dingetjie estaba feliz de volver de visita. Ella volvió de nuevo. Y otra vez.

“Todos los días durante los primeros meses fue un poco estresante decir adiós; siempre pensé que esta podría ser la última vez que la veo”, dijo Serfontein. “Pero luego, cuando llegaba a casa, ella estaba allí esperando o tal vez me viera caminando desde un árbol o algo así y luego, unos minutos más tarde, entraría corriendo para saludarme”.

“Al final resultó que ella nunca despegó totalmente; siempre, siempre, siempre regresó”, dijo Serfontein. “Finalmente, comenzamos a dejar la ventana abierta para ella durante el día mientras trabajábamos para que ella pueda entrar y salir cuando quiera”.

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Y aunque Dingetjie sabe cómo hacer sus nidos en los árboles, Serfontein a menudo se despierta para encontrar a Dingetjie acurrucada a su lado en la cama. “Ella sabe que esta casa es un lugar seguro y cálido”, dijo.

Cuando Dingetjie tenía apenas 6 meses, esto se había convertido en una rutina común. Y aunque Dingetjie era una ardilla en crecimiento, ella parecía ponerse bastante gordita alrededor de los bordes.

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“Nos dimos cuenta de que estaba ganando mucho peso”, dijo Serfontein. “Sabíamos que hacía algunas amigas ardillas, pero también pensamos que aún no era sexualmente activa. Luego descubrimos que estaba embarazada”.

Dingetjie decidió quedarse en la casa la mayor parte del tiempo durante su embarazo. Hizo un nido en un cajón usando papel higiénico. Entonces, una noche, la pareja volvió de la cena y se dio cuenta de que algo triste había sucedido.

“Ella no estaba en la cama ni en ningún lugar para ser encontrada”, recordó Serfontein. “Pensamos que se había ido, y como estaba embarazada, podría haber decidido ser salvaje después de todo. Pero ese no fue el caso”.

Dingetjie estaba de parto en su nido de papel higiénico. “Tuvimos que ayudarla durante el parto, ya que se quedó dormida y no tenía energía para completar el proceso”, dijo Serfontein. Lamentablemente, el bebé nació muerto.

“Creo que no estaba lista porque tenía apenas 6 meses de edad”, dijo.

Sin embargo, poco más de un año después, Dingetjie comenzó a verse similarmente regordeta. Regresó a la casa y le dieron tantos rollos de papel higiénico como quería construir un nuevo nido. De hecho, ella construyó varios nidos alrededor de la casa.

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El 24 de abril, Dingetjie entró en trabajo de parto por segunda vez.

Esta vez, Dingetjie se convirtió en madre de una ardilla niña saludable, y ha dejado que Serfontein esté a su lado en cada paso del camino.

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“Hay tanta confianza”, dijo Serfontein. “Ella nos permite mirar, tocar y sostener a su bebé”.

Ver a Dingetjie aprender a ser madre con su recién nacido es algo que Serfontein aprecia – y también es algo de lo que no tenía idea de que estaría al tanto cuando rescatara a esa pequeña ardilla hace casi dos años.

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Aunque Dingetjie es salvaje y pasa gran parte de su tiempo al aire libre, parece haberse dado cuenta de que la casa de Serfontein es un lugar seguro para que ella cuide a su bebé. “Nunca pensamos que ella se quedaría con nosotros”, dijo Serfontein. “Pero ella eligió hacerlo”.

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