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Después de filmar calamares gigantes, los científicos reflexionan sobre qué más se esconde en lo profundo de los océanos

Más del 70 por ciento de las criaturas de la Tierra viven bajo el agua y sólo hemos explorado el 5% de los océanos. ¿Qué secretos nos esconden?

Durante siglos, los marineros hablaron sobre un monstruo con tentáculos llamado “el Kraken” que acechaba en los océanos.

“Hubo relatos de que tiraron de barcos y hombres a su muerte, lo que puede haber sido parcialmente cierto, aunque los marineros cuentan cuentos”, dijo Edith Widder, bióloga marina, en una entrevista.

El Kraken, sin embargo, podría existir, en la forma del esquivo calamar gigante.

Hace seis años, Widder y su equipo de científicos capturaron la primera secuencia de video del calamar gigante, que según ella puede llegar a ser la longitud de un edificio de cuatro pisos, al atraer a la misteriosa criatura a un señuelo electrónico intermitente que imitaba El resplandor de una medusa.






“Eso fue considerado el santo grial de la fotografía de historia natural”, dijo Widder.

Y después de presenciar de cerca al legendario Kraken, comprendió por qué la leyenda decía que podrían destruir un recipiente de madera en el pasado.

“Si algo se les acerca [a los calamares] se unirán con sus tentáculos y brazos (ocho brazos y dos tentáculos) para que puedan tirar algo fácilmente”, dijo Widder.

Más recientemente, Widder ha dirigido su atención a otro tipo de misterioso cefalópodo, más pequeño que la especie más grande conocida, pero aún considerado gigante: el calamar Humboldt.

Widder capturó imágenes de las elusivas criaturas de 7 pies de largo y sus tácticas de caza, enfatizando lo poco que todavía comprendemos acerca de lo que habita en las profundidades del océano inexploradas.

Como encontró Widder, a diferencia del solitario Kraken, los calamares de Humboldt cazan en manadas, unos 40 de ellos.

Viajar a destinos remotos del océano es enormemente caro, y esta expedición de calamar de Humboldt fue posible a bordo del barco de investigación OceanX, el Alucia.






La organización, que planea desplegar un nuevo barco en 2019, capturó este video de la serie ‘ Blue Planet II ‘ de la BBC , creado a través de una asociación entre OceanX y la iniciativa Our Blue Planet de la BBC Earth.

Las organizaciones como OceanX, que buscan traer imágenes de las profundidades desconocidas a la superficie, son críticas, dijo Widder, si queremos entender qué se esconde y prospera en nuestros mares, y cómo proteger esta vida de la contaminación acumulada y la industria de aguas profundas.

“La financiación para la exploración de aguas profundas se ha secado”, dijo. “Hay esperanza entonces, incluso si nuestro gobierno no está dispuesto a financiar la exploración oceánica”.

NOAA tiene un brazo de Exploración e Investigación Oceánica, equipado con múltiples embarcaciones, que despliega vehículos operados a distancia a profundidades de millas bajo la superficie.

En abril pasado, NOAA examinó la vida, los naufragios y la basura en el Golfo de México. En 2016, la agencia pasó meses explorando la Fosa de Mariana , el punto más profundo de la Tierra, documentando una gran cantidad de criaturas salvajes con tentáculos.

Aun así, la mayoría de los océanos de nuestro planeta permanecen inexplorados.






“Los mapas de la luna son mejores que los mapas del fondo oceánico”, dijo en una entrevista Brian Kennedy, biólogo marino y ex Subdirector en funciones del Programa Okeanos Explorer de NOAA. “Sabemos muy poco sobre el océano profundo en comparación con otros lugares”.

“A menudo estoy celoso de mis compañeros ecologistas forestales”, agregó Kennedy, quien ahora está investigando el área protegida de la remota Isla Fénix del Océano Pacífico.

“Pueden pasar semanas, meses o años sentados en un bosque. Aquí estamos, tal vez pasando 6 horas seguidas en vehículos tripulados, para explorar el 70 por ciento del planeta “.

Los Estados Unidos, en particular, tienen una gran cantidad de territorio oceánico inexplorado. Los territorios oceánicos del país son aproximadamente un 10 por ciento más grandes que las áreas terrestres de la nación, agregó Kennedy.

“Tenemos una obligación como sociedad de explorar eso y luego descubrir cómo gestionarlo”, dijo Kennedy.

Esto es especialmente crítico ahora, ya que las empresas privadas se esfuerzan por explotar el fondo marino. La minería del mar en zonas costeras menos profundas ya está en marcha.

Sin embargo, el uso de simulacros y equipos robóticos para llegar a materiales valiosos desde el fondo marino ha resultado más desafiante. Pero, como casi todas las tecnologías, estas están progresando. En 2017, Japón probó una máquina minera similar a un tractor en su canal de Okinawa.

Sin embargo, no es necesario viajar a las profundidades del océano para impactar en el desierto marino.

Aunque Widder dijo que es una “alegría absoluta” buscar y aprender acerca de los calamares gigantes que aún desconocemos en nuestros mares, pasa la mayor parte de su tiempo en la costa de Florida, liderando la Agencia de Investigación y Conservación del Océano , que busca reducir enormemente el Contaminantes que entran al océano desde tierra.

Gran parte de este trabajo se realiza en Indian River Lagoon, un lugar que hace 30 años no estaba en su mayoría contaminado.

Ahora, la laguna se ha inundado de aguas residuales mal tratadas y escorrentía agrícola.






“Lo he estado viendo colapsar con creciente consternación”, dijo Widder.

“Ya lo estamos pagando”, agregó. “Hay carteles que dicen ‘No toques el agua'”.

Más del 70 por ciento de las criaturas de la Tierra viven bajo el agua, dijo Kennedy. Aquí en la superficie, los humanos pueden dominar la tierra. Pero en la perspectiva más grandiosa, habitamos un mundo oceánico.

“Si un extraterrestre visitara la Tierra y describiera su vida, serían pequeños organismos semi gelatinosos que viven en el océano”, dijo Kennedy.

h/t: Mashable



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