En lugar de chefs, este restaurante sólo contrata abuelitas de todas partes del mundo

Lo mejor es que también dan clases para que puedas aprender a cocinar como ellas

Probablemente el mayor elogio que un cocinero puede recibir es que su comida “sabe igual que la de la abuela”. Pero en Enoteca María eso se vuelve realidad en cada plato que llega a tu mesa, y no porque contraten a chefs profesionalmente entrenados para imitarlas, sino porque cada día (literalmente) una abuela diferente dirige la cocina.

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El concepto surgió después de que el propietario Jody Scaravella perdiera a su madre a principios de la década del 2000, y se viera en la necesidad de crear un espacio que lo hiciera sentir como en casa.

“Al crecer me di cuenta de que mi abuela había sido la portadora de nuestra cultura e identidad familiar. Y descubrí que, como ella, millones de abuelas de todo el mundo transmiten su herencia a sus nietos “, agrega. Esto lo inspiró a abrir un restaurante con este conmovedor concepto.

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Crédito: Miguel Gomez





Cuando abrió Enoteca Maria dos años más tarde, Jody dejó su cocina a cargo de abuelas italianas, cariñosamente llamadas “Nonnas”, con la intención de llevar esa sensación hogareña y de comodidad a su restaurante.

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Con el paso de los años el restaurante de Jody se hizo popular en todo el mundo por emplear a las abuelitas italianas para elaborar de platos de comida casera que le recordaban a los comensales la tradicional cena del domingo.

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Pero en julio de 2015, después de varios años viendo a gente de todas las culturas probar la comida de abuelas italianas, Jody pensó que a la gente le gustaría probar la cocina tradicional de otras partes del mundo, y que quizá no sería tan mala idea reclutar a otras Nonnas internacionales para compartir la cocina con las Nonnas italianas.

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Todo comenzó cuando Jody decidió ampliar sus horizontes al invitar a una Nonna paquistaní a cocinar por una noche. A partir de ahí, el proyecto se expandió hasta formar el programa”Nonnas of the World” en el cual Nonnas de todos los orígenes son invitadas a cocinar platillos caseros para que puedan compartir la historia culinaria de su familia con los afortunados comensales del restaurante.

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Sobra decir que desde entonces Enoteca Maria ha incrementado la variedad de matices en su abanico de sabores, con la presencia de más de 40 abuelitas de países como Japón, Siria, Francia, Bangladesh, Venezuela, Polonia, Grecia, Turquía, Liberia, Kazajstán, República Dominicana, Sri Lanka, República Checa, Bielorrusia, Pakistán, Siberia, Perú, Armenia y, por supuesto, Italia. ¿Increíble no? ¿Imaginas poder probar toda esa variedad de sabores?

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La dinámica diaria

Cada bocado de Enoteca Maria te permite viajar alrededor del mundo y probar los sabores de años y años de tradición. Dos Nonnas trabajan en la cocina, una como jefe de cocina y la otra como su segundo chef. Esto significa que una Nonna sudamericana y una Nonna de Medio Oriente podrían estar trabajando codo a codo en la cocina, aprendiendo de las recetas de las demás.

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Pero por si esto no fuera suficiente, Enoteca Maria también ofrece otra oportunidad de comer alimentos hechos con amor y compartir recetas multiculturales a través de clases de cocina con las Nonnas.

APRENDE A COCINAR COMO UNA NONNA

Gracias al programa ‘Nonnas in Training’, los clientes también pueden aprender a cocinar con todo el sabor y cariño de una receta de la abuela. Sin embargo cuando el propietario del restaurante decidió comenzar a ofrecer las clases, naturalmente, decidió que serían gratuitas.

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A pesar de la publicidad y las multitudes que acuden a su pequeño restaurante, la gente seguramente habría pagado la oportunidad de cocinar con una Nonna, pero Jody dijo que simplemente no podía obligarse a cobrar por ello.

“Sentí que iba a abaratar la experiencia cobrar por ello”, dijo el propietario del restaurante de Staten Island; además tu abuela no te cobraría por ayudarle en la cocina, ¿cierto?

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Hasta ahora las clases son sólo para mujeres (muchas de las cuales también son abuelas), y aunque no es posible elegir en el país o estilo de cocina en que se especializará tu Nonna, las clases gratuitas son tan populares que muchas de las personas interesadas tienen que reservar con meses de anticipación.

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Pero mantener el misterio acerca de lo que aprenderás a cocinar parece ser un muy pequeño precio a pagar a cambio de un lugar en estas clases de cocina personalizadas, ¿no lo crees?

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“Básicamente lo que estamos haciendo es simplemente tomar diferentes culturas y unirlas, y eso es realmente de lo que se trata”, dijo Jody.

La experiencia del entrenamiento

Las clases son impartidas de 11 a.m. a 2 p.m. de miércoles a domingo, y los únicos requisitos para la clase son llevar un sombrero, zapatos cerrados y un delantal.

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Desafortunadamente no podrás llevar a un amigo que te acompañe porque las Nonnas prefieren dar una atención personalizada para una sola persona, pero puedes tener la seguridad de que la experiencia será inolvidable.

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Para que te des una idea, en un día podrías aprender a cocinar ravioles de cuatro quesos, pasta de tallarines caseros en salsa de fava y salsa de hinojo silvestre y braciola de ternera de la mano de una Nonna italiana de Nápoles, mientras que al otro lado de la cocina alguien más aprende a preparar platillos tradicionales de Nigeria como una sopa de Egusi hecha con carne de cabra, ternera, pescado seco, pavo ahumado, camarón seco, semillas de melón y ñame molido gracias a una Nonna internacional como Isioma Edu.

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Por su parte las Nonnas han declarado estar felices de poder compartir su sazón y de recibir las muestras de cariño de los comensales agradecidos a quienes tal vez les traen recuerdos de la cocina de sus propias abuelas.

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Así que si planeas realizar un viaje a Staten Island y te gustaría disfrutar del sazón de las Nonnas o inscribirte en las clases de cocina, sólo debes visitar el sitio web de Enoteca Maria y completar un formulario de inscripción.

Si indicas cuándo estarás disponible para asistir, el mismo Jody te emparejará con una Nonna disponible tan pronto como sea posible (aunque debemos advertirte que puede haber más de 3 meses de espera).

¿Te gustaría ver una iniciativa como esta en tu ciudad?

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