Créditos: Ice Stupa Artificial Glacier

Estos glaciares están combatiendo la escasez de agua en el Himalaya

Una ingeniosa idea que podría transformar un paisaje árido en un oasis

Ladakh es el desierto frío con mayor altitud en el mundo, sus bajas temperaturas hacen imposible cultivar durante el invierno ya que la tierra se congela y no hay agua para regar los cultivos.

La mayoría de las aldeas enfrentan una escasez aguda de agua, particularmente durante abril y mayo, cuando hay poca agua en los arroyos y todos los habitantes del pueblo compiten para regar sus cultivos recién plantados.




Nation - Estos glaciares están combatiendo la escasez de agua en el Himalaya.
Crédito: Ice Stupa Artificial Glacier

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A mediados de septiembre, las actividades agrícolas terminan, sin embargo, una corriente de agua pequeña fluye constantemente durante todo el invierno. Una corriente que no es utilizada por nadie.

Pero el ingeniero Sonam Wangchuk ha creado una solución innovadora y desafiante. Se trata de un glaciar artificial que se utiliza para almacenar las corrientes de agua que fluye durante el invierno.

¿Cómo funciona?

La idea es simple y no necesita de energía. Un sistema de tuberías conecta con el río con la aldea. Éstas conducen el agua en forma de chorro, que al ser liberado, se congela al instante. Las bajas temperaturas de Ladakh son el ingrediente clave, para formar un cono de  30 a 50 metros de altura aproximadamente. Finalmente, sólo queda esperar a que los glaciares se descongelen en la época de mayor necesidad, la primavera.


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Crédito: Sonam Wangchuk

Más allá de las tuberías, el costo de estas stupas es relativamente bajo. Su sistema depende de la gravedad, así que no hay bombas o contaminantes que empujen el agua.

Este ingenioso invento de Wangchuk suministra 1.5 millones de litros de agua para las comunidades aledañas. Esta cantidad tiene la capacidad de regar 5,000 árboles.

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Crédito: Ice Stupa Artificial Glacier

Estas stupas de hielo ganaron el Premio Rolex, las cuales proporcionaron a su creador 80,000 libras esterlinas para seguir desarrollando sus ideas.

El impacto climático y los riesgos de la recesión de glaciares ha sido bien documentado. Actualmente existen alrededor de 15,000 glaciares en la región del Himalaya. Muchos de ellos son una recurso vital para las comunidades que han vivido a la sombra de sus montañas durante siglos.

Wangchuk planea utilizar los fondos para crear 20 stupas adicionales y así crear una solución permanente a los problemas de la región.

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