Este joven de 25 años vivió más de un año sin corazón

Su ”corazón artificial” estaba en su mochila.

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En 2016, un hombre estadounidense de 25 años recibió un trasplante de corazón completo. Pero no antes de sobrevivir durante más de un año sin un corazón humano dentro de su cuerpo.

En cambio, Stan Larkin llevaba un ”corazón artificial” en una mochila las 24 horas del día, los 7 días de la semana, durante 555 días; lo que bombeó sangre alrededor de su cuerpo y lo mantuvo con vida. El éxito del procedimiento sugiere que el dispositivo podría usarse para sustentar a otros pacientes; con insuficiencia cardíaca total mientras esperan a un donante.

En 2014, Stan se convirtió en el primer paciente en Michigan en ser dado de alta con el dispositivo cardíaco artificial, que se conoce como ‘Syncardia’.

Él y su hermano Dominique habían sido diagnosticados como adolescentes con miocardiopatía familiar, que es una condición genética del corazón que puede causar insuficiencia cardíaca sin previo aviso. La cual también es una de las principales causas de muerte en los atletas.

Tecnología que salva vidas

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Después de años en la lista de espera de donantes, a Stan y finalmente a su hermano menor, se les extrajeron los corazones; y se les equipo con el dispositivo Syncardia.

”Los dos estaban muy, muy enfermos cuando los conocimos por primera vez en nuestras unidades de cuidados intensivos”, dijo el cirujano detrás del trasplante Jonathan Haft, del Centro Cardiovascular Frankel de la Universidad de Michigan. ”Queríamos hacerles un trasplante de corazón, pero no creíamos que tuviéramos suficiente tiempo. Simplemente hay algo acerca de su situación anatómica única donde otras tecnologías no iban a funcionar”.

Mientras que otros dispositivos, como los desfibriladores implantables, pueden ayudar con la insuficiencia cardíaca parcial, Syncardia se usa cuando fallan ambos lados del corazón.

Un dispositivo que además de otorgar tiempo, da libertad

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Dominique sólo necesitó usar la tecnología por unas semanas antes de recibir un trasplante de corazón completo. Pero Stan tuvo que esperar más de un año, y en lugar de permanecer en el hospital, lo equiparon con el controlador portátil Freedom® para que pudiera irse a casa mientras tanto.

En ese momento, nadie sabía cuánto podría hacer eso. El dispositivo portátil viene en forma de una mochila de 6 kg que está conectada al sistema vascular del paciente. Esto para mantener la sangre oxigenada bombeando alrededor del cuerpo.

No es lo más versátil tenerlo las 24 horas, los 7 días de la semana, y Stan informó que no podía abrazar a su hijas ni darles paseos a cuestas. Pero se las arregló para seguir jugando baloncesto, una sorpresa total para sus médicos.

” Esto no fue hecho para jugar básquetbol”, dijo Haft. ”Stan llevó al límite la tecnología … y realmente prosperó el dispositivo”.

Stan recibió su corazón el 9 de mayo de 2016, y se recuperó por completo del procedimiento. Compartió su historia, que llamó una ”montaña rusa emocional”; con la prensa para crear conciencia sobre los 5,7 millones de estadounidenses que viven con insuficiencia cardíaca y la necesidad de donantes de corazón.

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