¿Júpiter realmente orbita el Sol?

Júpiter es el planeta más grande de nuestro sistema solar, pero ¿sigue las mismas reglas que los demás?




Si nos imaginamos el sistema solar, a menudo imaginamos a nuestra estrella dominante en el centro de las cosas; estática e inmóvil mientras que los planetas orbitan alrededor de ella. Esa imagen hace que las cosas sean más fáciles de entender, pero técnicamente es inexacta. El ejemplo más grande, es Júpiter. No gira en órbita alrededor del centro del Sol: orbita un punto en el espacio vacío entre él y el Sol llamado baricentro. Esto se debe a que el Sol no sólo ejerce la gravedad en Júpiter: Júpiter es tan grande que su propia atracción también afecta la forma en que se mueve el Sol.

Influencia

¿Júpiter realmente orbita el Sol?-NATION




El Sol es aproximadamente 1,000 veces más masivo que Júpiter, y estos cuerpos se afectan proporcionalmente según la distancia y la masa. Por lo que la cantidad de gravedad que Júpiter ejerce sobre el Sol es una milésima de la cantidad que la que ejerce el Sol sobre el planeta. La órbita de Júpiter toma 11.8 años terrestres, y el Sol viaja alrededor del baricentro la misma cantidad de tiempo.

El baricentro Sol-Júpiter cuenta con 1,07 veces el radio del Sol desde el centro del Sol, o el siete por ciento del radio del Sol desde la superficie. El Sol también orbita este punto; si tuvieras que mirar el plano planetario desde arriba, notarías una ligera oscilación mientras el Sol se mueve alrededor de la Vía Láctea.

Esto no es sólo un hecho genial para impresionar a las personas durante una cena; después de todo, quien no ama a una persona que comienza oraciones con un ”Bueno técnicamente …”, la aplicación práctica es que los científicos buscan planetas masivos que orbitan como este gigante.

Y si nos estamos volviendo técnicos; vale la pena señalar que tampoco hay otros planetas orbitando el centro exacto del Sol. Pero la cantidad en la que afectan al Sol es tan insignificante, que orbitan efectivamente el centro, ya que sus (nuestros) baricentros respectivos están enterrados profundamente dentro del plasma ardiente de la estrella.

Lo increíble

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Sin embargo, no tenemos que desesperarnos. No todo lo que nos enseñaron está mal. Aprender más sobre los baricentros de las órbitas es un recordatorio de que todas las cosas están conectadas y que todas las cosas se influyen entre sí. A veces en gran medida, a veces en una pequeña, pero siempre mensurablemente.

Vivimos en un sistema de esferas de forma extraña, unidos, trazando un fascinante camino compartido a través del espacio.

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