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Socotra: la isla de las plantas extrañas

Socotra: la isla de las plantas extrañas-NATION

Este es el lugar más extraño de la tierra según la UNESCO.

Socotra es un pequeño archipiélago de cuatro islas en el Océano Índico, cerca del Golfo de Adén. Situado a unas 250 millas de la costa de Yemen, el miembro más grande del archipiélago, también llamado Socotra, es el hogar de las plantas más singulares y raras del mundo. Al igual que las Islas Galápagos, esta isla está llena de 825 especies de raras plantas, de las cuales un tercio son endémicas. Los reptiles de Socotra también presentan niveles extremadamente altos de endemismo. El 90% de sus especies de reptiles y el 95% de sus especies de caracoles no se encuentran en ningún otro lugar del mundo. La vida marina de Socotra también es muy diversa, con 253 especies de corales formadores de arrecifes, 730 especies de peces costeros y 300 especies de cangrejos, langostas y camarones.






Hace unos 250 millones de años o más, cuando todas las principales masas de tierra del planeta se unieron y la mayoría de las principales formas de vida vagaban libremente de una región a otra, Socotra ya se erguía como una isla aparte. Desde que Socotra ha sido un caldo de cultivo de aves, plantas y animales. El aislamiento de otras masas de tierra significó que cualquier proceso evolutivo que la flora y la fauna sufriera nunca se extendiera a tierra firme.

Una de las plantas más llamativas de Socotra es el árbol de sangre del dragón ( Dracaena cinnabari ), que es un árbol de aspecto extraño con forma de paraguas. Se pensaba que su savia roja era la sangre del dragón de los antiguos, buscada como medicina y colorante y que hoy se usa como pintura y barniz. También fue importante en la antigüedad el aloe endémico de Socotra, utilizado medicinalmente y para cosméticos. Otras plantas endémicas incluyen el gigante árbol suculento Dorstenia gigas, Moraceae , el árbol de pepino Dendrosicyos socotranus , la rara granada de Socotran ( Punica protopunica ), Aloe perryi y Boswellia socotrana .






A diferencia de las Galápagos, Socotra está habitada significativamente, y lo ha estado durante unos 2.000 años. Más de 50,000 personas viven ahora en la isla principal del archipiélago. La pesca, la cría de animales y el cultivo son las principales ocupaciones de la población indígena.

Un lugar excepcional denominado Patromonio Natural por la UNESCO.

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