Telarañas de grafeno: el material más resistente del mundo

esta seda podría crear la tela más resistente que conocemos hasta ahora

Las telarañas ya son lo suficientemente fuertes como para contener a los insectos pequeños que tienen la mala suerte de volar hacia ellas pero pronto podrían ser capaces de soportar el peso de una persona.

¿Cómo? Si alimentamos a las arañas con un poco de grafeno.

Al parecer los científicos han encontrado una manera de aumentar la fuerza y ​​la durabilidad de las telarañas hasta cinco veces más de lo normal. El hallazgo involucró alimentar a las arañas con uno de los supermateriales más resistentes del mundo.Telarañas de grafeno: el material más resistente del mundo - Nation





telerañas de grafeno

En un nuevo estudio publicado en 2D Materials, Nicola Pugno de la Universidad de Trento en Italia y su equipo detallan cómo generaron el ya impresionante proceso metabólico de los arácnidos mediante la adición de grafeno y nanotubos de carbono al agua de las arañas.

Tras comparar las muestras de telaraña producida por 3 especies de estos artrópodos, los científicos comprobaron que ésta tenía hasta tres veces más fuerza y diez veces más dureza que en su estado original.

“Hemos descubierto que la seda más fuerte de las arañas tratadas tenía una resistencia a la fractura de hasta 5.4 GPa, una dureza de hasta 1.570 J/g”; explica el profesor Pugno. “La seda de araña normal en comparación, tiene una resistencia a la fractura de 1.5 GPa y una tenacidad de aproximadamente 150 J/g”.

En el caso más sorprendente, la araña produjo telaraña como lo haría normalmente, pero la seda era cinco veces más fuerte. Poniéndola a la par con fibras de carbono puro y Kevlar; los materiales más fuertes en la Tierra.

“Ya sabemos que hay biominerales presentes en las matrices de proteínas y los tejidos duros de los insectos, lo que les da una gran fuerza y dureza en sus mandíbulas y dientes por ejemplo”; dijo Pugno al diario The Sydney Morning Herald. “Así que nuestro estudio analizó si las propiedades de la telaraña podrían ‘mejorarse’ mediante la incorporación artificial de varios nanomateriales diferentes en las estructuras de proteínas biológicas de la seda”.

Los investigadores afirman que este hallazgo constituye la mayor resistencia del grafeno descubierta hasta el momento; teniendo una fuerza comparable a la fibra de carbono más fuerte que conocemos.

SóLO EL COMIENZO

Debido a que los resultados de Pugno se derivaron de sólo una pequeña cantidad de telaraña; ésta todavía se encuentra en las primeras fases de la investigación. Por lo que se requieren más pruebas. Si todo sale como se espera, la investigación podría eventualmente llevar a millones de arañas mejoradas que produzcan correas que se utilicen para fabricar paracaídas, cuerdas, cables y más.





Y esas son sólo algunas de las posibles aplicaciones de esta investigación. Pugno cree que eventualmente podría aplicarse a criaturas más allá de las arañas. “Este proceso de integración natural de refuerzos en materiales estructurales biológicos; también podría aplicarse a otros animales y plantas. Dando lugar a una nueva clase de ‘bionicompositivos’ para aplicaciones innovadoras”, afirmó.

Independientemente de dónde nos lleve el trabajo de Pugno; en definitiva ha puesto en la mira otro gran ejemplo de la versatilidad del grafeno.

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A finales del año pasado, el supermaterial se usó para realizar tatuajes para monitorear la salud; construir bandas elásticas indestructibles y hacer que los electrones fluyan como el agua. Hoy en día, además de tener la posibilidad de crear la tela más resistente del mundo; el grafeno le está dando a las criaturas vivientes super-habilidades, incrementando cada vez más la promesa de sorprendernos con otro fascinante hallazgo en el futuro.

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