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La NASA ha diseñado un ventilador producible en mas para segunda oleada de COVID-19

Los ingenieros de la NASA han diseñado un ventilador de producción masiva para pacientes con coronavirus.

Un equipo de ingenieros del Laboratorio de Propulsión a Chorro en Pasadena, California, diseñó y construyó el ventilador en solo 37 días. El dispositivo, denominado VITAL como acrónimo de Ventilator Intervention Technology Accessly Locally, utiliza una séptima parte del número de piezas necesarias para un ventilador convencional. Eso facilitaría la producción en masa rápidamente.

Los administradores de la NASA dijeron que ofrecerían una licencia gratuita para ayudar a que el dispositivo ingrese a los hospitales más rápido. Eso podría ayudar a los departamentos de respuesta a emergencias a prepararse para la afluencia futura de pacientes con COVID-19 , que los expertos esperan ver una vez que los bloqueos en todo el país comiencen a desaparecer.

“Las unidades de cuidados intensivos están atendiendo a pacientes con COVID-19 que requieren ventiladores altamente dinámicos”, dijo el Dr. JD Polk, director médico y de salud de la NASA, en un comunicado de prensa.





“La intención con VITAL es disminuir la probabilidad de que los pacientes lleguen a esa etapa avanzada de la enfermedad y requieran asistencia de ventilación más avanzada”.

Se probó un prototipo del ventilador en la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai en Nueva York, donde el Laboratorio de Simulación Humana de la escuela simuló una variedad de condiciones del paciente.

“Las pruebas fueron excepcionales”, dijo Dave Gallagher, un director asociado de JPL que trabajó con el equipo, en una llamada de prensa el jueves.





El equipo ha presentado una solicitud de autorización de uso de emergencia de la FDA, dijo Gallagher, y espera la aprobación dentro de las 48 horas.

Para evitar interrumpir la cadena de suministro de los ventiladores convencionales, que ya han sido escasos, los ingenieros de la NASA optaron por un diseño que requiere menos piezas que un ventilador convencional y se basa en diferentes máquinas.

“Realmente son partes de otras industrias que se pueden usar con esta aplicación”, dijo Gallagher.

La esperanza es que los fabricantes puedan producir el dispositivo sin restar valor a la producción de ventiladores convencionales.





“No son partes que normalmente usarías necesariamente para construir un ventilador”, dijo Polk en la sesión informativa. “Hay cerca de 700 piezas que no estamos usando y que no tenemos que competir con la cadena de suministro”.

Aunque los funcionarios no ofrecieron un costo exacto para producir el ventilador, Gallagher estimó que sería de aproximadamente US $ 2,000 a US $ 3,000. A modo de comparación, General Motors está produciendo ventiladores de bajo costo para el arsenal nacional a más de US $ 16,000 cada uno.

Aunque muchas ciudades, condados y estados de los Estados Unidos parecen haber superado los picos de sus primeras oleadas de casos de coronavirus, los expertos esperan que COVID-19 siga siendo un problema hasta que se apruebe una vacuna. A medida que los gobiernos locales aflojan las restricciones, se abren negocios y las personas comienzan a mezclarse nuevamente, el virus se propagará.





En Italia, la escasez de ventiladores ha sido tan grave que los médicos han descrito que tienen que decidir qué pacientes priorizar para el tratamiento.

“La única decisión horrible que nunca quiero tomar es quién tiene un respirador y quién no”, dijo previamente el Dr. Hooman Poor, médico de Mount Sinai, a Business Insider . “Esa es una situación horrible”.

“Es un proyecto loco”, dijo Michelle Easter, ingeniera del equipo JPL que diseñó el ventilador, en un video de la NASA. “Tenemos el potencial de salvar vidas humanas, personas que podríamos conocer, nuestros vecinos, nuestras familias”.