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Militares en Alemania están ayudando a que los lobos regresen a su hábitat natural

Estuvieron al borde de la extinción pero su nuevo e improbable aliado los trajo de vuelta.

La humanidad siempre ha tenido una relación incómoda con los lobos. En nuestras antiguas mitologías cobran gran importancia como bestias temibles; a lo largo de los milenios, ese temor ha llevado a la devastación de las poblaciones de lobos en toda Europa, incluida la Alemania del siglo XIX.

En la década de 1960, el número de lobos ( Canis lupus ) en Europa alcanzó un mínimo histórico, y se acercó peligrosamente al borde de la extinción. Pero en los últimos años han regresado gradualmente a Alemania; ahora, una nueva investigación ha encontrado que están asistidos por un aliado poco probable: el ejército alemán.

Esa asistencia no es exactamente la única ayuda. En realidad, ha habido varios factores que contribuyen a que las poblaciones de lobos crezcan un 36 por ciento al año, incluida la implementación de leyes en los años 80 y 90 para proteger la vida silvestre, junto con un lento aumento en los números de ungulados salvajes en toda Europa, que resultan en más alimento para los lobos.

Militares en Alemania están ayudando a que el lobo regrese a su hábitat-NATION





Aún así, hay una interesante correlación. Ilka Reinhardt, una bióloga y experta en lobos de el Instituto Alemán para el Monitoreo e Investigación de Lobos, notó algo peculiar acerca de los depredadores caninos que se arrastraban hacia los bosques de Alemania.

Los lobos que se mudan a nuevas áreas se establecieron primero en áreas de entrenamiento militar (MTA). Sin excepción.

Solo una vez que los lobos se habían asentado inicialmente en esas áreas militares no cercadas, se mudaron a los territorios circundantes cercanos, fuera del área militar. Pero si se movían a una gran distancia, una vez más, elegirían un área militar para establecer los territorios iniciales.

Parecía una extraña coincidencia, especialmente porque las áreas protegidas especialmente designadas deberían haber sido atractivas para los animales. Reinhardt y su equipo comenzaron a investigarlo y encontraron que las áreas de entrenamiento militar tenían una tasa menor de lobos muertos por humanos, incluso más que las áreas protegidas (AP).

En particular, hay menos caza furtiva en tierras militares, y menos lobos mueren a manos de cazadores furtivos en áreas militares en comparación con áreas no militares. Ese contraste podría deberse a cómo se gestionan estas regiones.

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“Una diferencia clave entre las áreas de entrenamiento militar y otras áreas, incluidas las protegidas, es el régimen de caza”, escribieron los investigadores en su artículo.

“En Alemania, la caza en los MTA está supervisada por las autoridades federales y se gestiona en grandes áreas, mientras que las AP y otras áreas generalmente se dividen en cotos de caza privados con un tamaño mínimo tan pequeño como 75-150 ha. “La manada de lobos comparte su territorio con más de 100 cazadores, lo que a su vez hace que estos territorios sean más vulnerables a la caza furtiva, incluso si la mayoría de los cazadores no cazan”.

Las áreas de entrenamiento militar están bien documentadas como lugares donde la vida silvestre tiende a prosperar, sirviendo como refugios en un paisaje dominado por humanos. Sin embargo, su papel como escalón en la recolonización de lobos no había sido examinado ni reconocido.

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Como ya hemos descubierto, la presencia de lobos es un resultado positivo neto para varios ecosistemas. En el Parque Nacional Yellowstone, los lobos que regresan han ayudado a restablecer el equilibrio en la región, donde los alces salvajes habían comenzado a alcanzar cifras destructivas.

A la inversa, la colonia de álamos temblones llamada Pando está amenazada por animales de pastoreo después de que los humanos diezmaran a sus depredadores naturales para hacer que el bosque sea más seguro para los turistas.

En Alemania, las cosas están mejorando para los lobos. Según los últimos datos, hay alrededor de 73 manadas de lobos y 60 parejas de lobos en el país, informa Science Magazine, un aumento deslumbrante desde 2001, cuando se reportó la primera camada de cachorros salvajes desde el siglo XIX.

Pero el papel de las áreas de entrenamiento militar es importante a tener en cuenta. Como advierte el estudio, se debe prestar atención a las formas de mantener su estatus como refugios de vida silvestre después de que se retiren del uso militar.

“Lo que es realmente notable es que las áreas militares actuaron como un trampolín para la recolonización”, dijo a Science Guillaume Chapron, ecólogo de la vida silvestre en la Universidad Sueca de Ciencias Agrícolas de Uppsala.

“Esto demuestra que cuando proteges estrictamente la vida silvestre, vuelve”.

La investigación del equipo ha sido publicada en la revista Conservation Letters.



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