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Una tortuga macho de 100 años salva a su especie de la extinción casi por sí solo

Gracias a que este macho es activo sexualmente, pudo repoblar una isla con su especie.

Diego ha engendrado 800 bebés a lo largo de los años, cambiando la marea de su especie en la isla de Española en las islas Galápagos, frente a las costas de América del Sur.

“Es un reproductor masculino muy activo sexualmente. Ha contribuido enormemente a la repoblación de la isla”, dijo Washington Tapia, un especialista en conservación de tortugas en el Parque Nacional Galápagos.

Diego es un Chelonoidis hoodensis, una especie de tortuga de Galápagos que se encuentra en la naturaleza solo en Española.

El archipiélago en el Océano Pacífico se hizo famoso por los estudios de Charles Darwin sobre su impresionante biodiversidad.

Las teorías de Darwin sobre la supervivencia de los más aptos han sido subrayadas por el libidinoso Diego que ha alejado a su especie del límite.






Solo había dos hombres y 12 mujeres en la isla hace 50 años antes de Diego.

Diego ahora vive en un centro de cría de tortugas en la cercana isla de Santa Cruz, donde aún se está acoplando con su harén de seis hembras.

Pesa 82 kilogramos y mide casi 90 centímetros de largo.

Diego fue encontrado en el zoológico de San Diego, de ahí su nombre, luego de que Chelonoidis hoodensis fue identificada como una especie y se lanzó una campaña internacional para encontrar más tortugas raras.

“No sabemos exactamente cómo ni cuándo llegó a Estados Unidos”. Debió haber sido sacado de Española en algún momento entre 1900 y 1959 por una expedición científica “, dijo Tapia.

Después de estar ubicado en el zoológico de California, Diego fue devuelto a las Galápagos en 1976 y se lo puso en el programa de cría en cautividad.

Poco se dieron cuenta los científicos de cuán efectivo era, hasta hace seis años.






“Hicimos un estudio genético y descubrimos que él era el padre de casi el 40 por ciento de los descendientes liberados en la naturaleza en Española”, dijo Tapia a la AFP.

En total, alrededor de 2.000 tortugas han sido liberadas en la pequeña isla. Gracias al programa, la especie ya no se enfrenta a la extinción.

“No diría que (la especie) goza de una salud perfecta, porque los registros históricos muestran que probablemente había más de 5,000 tortugas en la isla. Pero es una población que está en buena forma, y ​​que está creciendo, que es lo más importante “, dijo Tapia.

De las 15 especies de tortugas gigantes que se sabe se originaron en las Galápagos, tres se han extinguido, víctimas de piratas del siglo XVIII que saquearon el frágil ecosistema de las islas.

La especie de Diego también se introdujo en la isla de Santa Fe, donde una genéticamente similar, Chelonoidis spp, desapareció hace más de 150 años.

No todas las tortugas en peligro crítico se enfrentan al desafío como Diego lo ha hecho.

Las esperanzas de otra especie amenazada, Chelonoidis abingdoni, se desvanecieron cuando su último sobreviviente conocido murió en 2012 a más de 100 años.

Conocido como Lonesome George, se había negado durante años a reproducirse en cautiverio.






h/t: Daily Mail



Una tortuga macho de 100 años salva a su especie de la extinción casi por sí solo
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