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Investigadores desarrollaron una prueba que detecta cáncer en menos de 10 minutos

Investigadores desarrollaron una prueba que detecta cáncer en menos de 10 minutos-NATION

La prueba además de ser barata, puede detectar cáncer en cualquier parte del cuerpo.

Científicos australianos están siendo aclamados por el posible desarrollo de una prueba rápida y fácil que puede detectar cualquier tipo de cáncer en cuestión de minutos.

El cáncer es una enfermedad extremadamente complicada y variable, y los diferentes tipos de cáncer tienen diferentes firmas. Hasta ahora, los científicos han tenido problemas para encontrar una firma simple que fuera distinta de las células sanas y común a todos los cánceres, pero el equipo finalmente pudo identificar un biomarcador único que era común en cada tipo de cáncer que examinaron, incluida la próstata colorrectal, linfoma y varias formas diferentes de cáncer de mama.

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Los investigadores descubrieron que, en un paciente sano, hay pequeñas moléculas llamadas grupos metilo que se diseminan a través de las estructuras de ADN. Sin embargo, dado que los grupos metilo se ven dramáticamente afectados por la presencia de cáncer, los patrones y grupos de grupos metílicos cambiarán sus formaciones.

Luego, el equipo desarrolló una herramienta simple que podía buscar e identificar estos cambios de patrón en cuestión de minutos.

“En las células sanas, estos grupos de metilo se extienden por todo el genoma, pero los genomas de las células cancerosas son esencialmente estériles, excepto por grupos intensos de grupos de metilo en ubicaciones muy específicas”, dijo la Dra. Laura Carrascosa, una de las investigadoras de la Universidad de Queensland. Participa en el proyecto.

El profesor Matt Trau dijo que su equipo descubrió que los grupos intensos de grupos metilo colocados en una solución hicieron que los fragmentos de ADN del cáncer se convirtieran en nanoestructuras tridimensionales únicas que podrían separarse fácilmente pegándose a superficies sólidas, como el oro.

“Diseñamos una prueba simple utilizando nanopartículas de oro que cambian de color instantáneamente para determinar si las nanoestructuras 3D del ADN del cáncer están presentes”, explicó Trau.

Dijo que las células cancerosas liberaron su ADN en el plasma sanguíneo cuando murieron.

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“Así que estábamos muy entusiasmados con una forma fácil de capturar estas firmas de ADN de cáncer libres circulantes en la sangre”, dijo. “Descubrir que las moléculas de ADN cancerosas formaron nanoestructuras 3D completamente diferentes del ADN circulante normal fue un gran avance que ha permitido un enfoque completamente nuevo para detectar el cáncer de forma no invasiva en cualquier tipo de tejido, incluida la sangre.

“Esto llevó a la creación de [nuestros] dispositivos de detección portátiles y económicos que podrían usarse como herramienta de diagnóstico, posiblemente con un teléfono móvil”.

La nueva tecnología ha demostrado tener una precisión de hasta el 90% en pruebas que incluyen 200 muestras de cáncer humano y ADN normal.

Si continúa teniendo éxito en los ensayos clínicos, la tecnología podría usarse junto con los teléfonos inteligentes para ofrecer exámenes de detección de cáncer baratos y efectivos a las masas, especialmente en las regiones rurales o subdesarrolladas del mundo.

“El cáncer es una enfermedad complicada, [y actualmente] cada tipo tiene un sistema diferente de prueba y detección”, dijo el co-investigador Dr. Abu Sina. “En la mayoría de los casos, no hay una prueba general para probar su estado. Ahora, las personas solo acuden [a un examen médico] si tienen síntomas. Queremos que [la prueba de detección de cáncer] sea parte de un chequeo regular “.

Además, tener acceso a exámenes de detección de cáncer frecuentes podría impactar drásticamente las tasas de mortalidad por cáncer, ya que la detección temprana del cáncer puede aumentar considerablemente las posibilidades de supervivencia de un paciente.

“Ciertamente, aún no sabemos si es el santo grial para todos los diagnósticos de cáncer, pero parece realmente interesante como un marcador universal de cáncer increíblemente simple, y como una tecnología accesible y económica que no requiere equipos complejos de laboratorio como Secuenciación de ADN “, dijo Trau.

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