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El metal del asteroide que mató a los dinosaurios puede destruir las células cancerígenas al exponerse a la luz

El metal del asteroide que mató a los dinosaurios destruye las células cancerígenas al exponerse a la luz-NATION

El metal asociado con el asteroide que terminó con el Cretácico, puede actuar como bomba furtiva en las células cancerígenas.

Iridium, un metal asociado con el asteroide que terminó la era Cretácea, puede actuar como una bomba furtiva, entrando en el núcleo de una célula cancerosa. Cuando se golpea con un estallido de luz, hace que las moléculas de oxígeno cercanas se vuelvan reactivas, matando a la célula. Aún está por verse si esto puede convertirse en un mecanismo viable para combatir el cáncer en seres vivos, pero es difícil cuestionarlo, sería la mejor terapia contra el cáncer.

Ciertas moléculas, cuando se exponen a la luz, producen agentes oxidantes. Estos son mucho más dañinos para las células cancerosas de división rápida que para las células sanas. Si las moléculas correctas pueden alcanzar los núcleos de las células cancerosas, que luego se iluminan con fibras ópticas, debería ser posible destruir los tumores sin dañar las células sanas cercanas. El profesor Peter Sadler, de la Universidad de Warwick, ha demostrado en la Edición Internacional Angewandte Chemie que un complejo de iridio desempeña particularmente bien el papel de la producción de oxidantes.

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Lo que el complejo de iridio no hace por sí solo es viajar a donde se necesita. Sin embargo, Sadler tiene una solución para eso. La proteína de la sangre albúmina no solo es atraída por las células cancerosas, sino que penetra en su núcleo y puede transportar una carga útil de iridio.

“Es fascinante cómo la albúmina puede entregar nuestro fotosensibilizador tan específicamente al núcleo”, dijo la coautora Dra. Cinzia Imberti en un comunicado.

Cuando se combina con albúmina, el complejo de iridio de Sadler tiene dos ventajas sobre los fotosensibilizadores anteriores; Se dirige al núcleo celular, en lugar de a las partes menos esenciales de la célula, y es muy luminiscente. El segundo rasgo significa que los científicos no solo tienen que asumir el éxito basado en un rastro de células cancerosas destruidas, sino que pueden observar en tiempo real cómo las moléculas hacen su trabajo.

Los fotosensibilizadores de iridio aún no se han probado en animales, y mucho menos en humanos, pero el potencial es claro.

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El iridio es un metal pesado, el más denso de cualquier elemento, que constituye solo un pequeño componente de los asteroides, pero una parte aún más pequeña de la corteza terrestre, que en su mayoría ha caído al núcleo. En consecuencia, su presencia en concentraciones más altas de lo normal en la Tierra puede ser un marcador de un impacto de asteroide. La capa de iridio colocada en todo el mundo hace 66 millones de años fue una de las pruebas más importantes de la huelga de asteroides que se pensaba había dado el golpe de gracia a los dinosaurios no avianos.

Además de su papel en el trabajo de detective paleontológico, el iridio se usa principalmente hoy en día por su excepcional capacidad anticorrosiva a altas temperaturas. Su concentración extremadamente baja en la corteza terrestre significa que solo se extraen alrededor de 3 toneladas métricas cada año, en comparación con las 3.000 toneladas de oro. Presumiblemente, las cantidades requeridas para el trabajo médico serán pequeñas, pero si alguna vez encontramos que el suministro es insuficiente, siempre hay asteroides.



CC: www.iflscience.com

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