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Árbol frutal romano perdido hace mucho tiempo revive gracias a semillas de 2 mil años

Árbol frutal romano perdido hace mucho tiempo revive gracias a semillas de 2 mil años-NATION

Los científicos han cultivado plantas a partir de semillas de palmera datilera las cuales se encontraban entre ruinas y cuevas al sur de Israel.

Esta notable hazaña confirma la viabilidad a largo plazo de los granos una vez instalados en fechas suculentas de Judea, una variedad de fruta perdida durante siglos. Los resultados lo convierten en un excelente candidato para estudiar la longevidad de las semillas de las plantas.

A partir de esos retoños de palmeras datileras, los investigadores comenzaron a descubrir los secretos de las prácticas de cultivo altamente sofisticadas que produjeron las fechas alabadas por Heródoto, Galeno y Plinio el Viejo.

“El estudio actual arroja luz sobre los orígenes de la palmera datilera de Judea, lo que sugiere que su cultivo, que se benefició de poblaciones orientales y occidentales genéticamente distintas, surgió de variedades orientales locales o introducidas, que luego se cruzaron con variedades occidentales”, escribieron los investigadores en su artículo.

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“Estos hallazgos son consistentes con la ubicación de Judea entre las áreas de diversificación de palmeras datileras de este a oeste, los antiguos centros de cultivo de palmeras datileras y el impacto de las rutas de dispersión humana en esta encrucijada de continentes”.

En una antigua fortaleza de palacio construida por el rey Herodes el Grande, y en cuevas ubicadas en el sur de Israel entre las colinas de Judea y el mar Muerto, los arqueólogos recuperaron cientos de semillas de la palmera datilera.

Seleccionaron 34 semillas que creían que eran las más viables. Uno fue separado como control; Los 33 restantes se remojaron cuidadosamente en agua y fertilizante para estimular la germinación.

Después de este proceso, se descubrió que uno más estaba dañado y posteriormente se descartó; Las 32 semillas restantes fueron plantadas.

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De estos, seis de las semillas germinaron con éxito. Se les dieron los nombres de Jonás, Uriel, Booz, Judith, Hannah y Adam. (Un intento previo de Sallon y sus colegas publicado en 2008 produjo un solo retoño; se llamaba Matusalén).

Con las plántalas en mano, los científicos ahora podían realizar pruebas y análisis que no podían realizar sólo con las semillas.

Primero, recolectaron fragmentos de las cáscaras de semillas que todavía se aferraban a las raíces de las plantas. Estos fueron perfectos para la datación por radiocarbono, lo que confirmó que las semillas se remontan a entre 1800 y 2400 años atrás.

Luego, los investigadores podrían realizar análisis genéticos de las propias plantas, comparándolos con una base de datos genética de palmeras de dátiles actuales. Esto mostró intercambios de material genético de palmeras datileras orientales del Medio Oriente y palmeras datileras occidentales del norte de África.

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Esto sugiere prácticas agrícolas sofisticadas: reproducción deliberada para introducir rasgos deseables en los árboles cultivados.

“Varios tipos de fechas de Judea también se describen en la antigüedad, incluida la excepcionalmente grande variedad ‘Nicolai’ que mide hasta 11 centímetros (4,3 pulgadas)”.

De hecho, los investigadores descubrieron que las semillas antiguas eran hasta un 30 por ciento más grandes que las semillas de fecha, lo que probablemente significaba que la fruta también era más grande.

Y, por supuesto, está la germinación aparentemente milagrosa después de tantos siglos. Como cualquiera que compre semillas para su jardín sabe, las semillas se deterioran ; cuanto más tiempo tenga un paquete de semillas almacenado, menos germinará cuando finalmente las plante.

Si los científicos pueden descubrir cómo las semillas de dátiles conservaron su viabilidad durante tanto tiempo, eso podría tener implicaciones importantes para la agricultura.

Los bosques de dátiles, una vez ricos, disminuyeron gradualmente después de la caída del Imperio Romano. La Judea aún podría haberse cultivado en el siglo XI EC, dijeron los investigadores, pero ciertamente en el siglo XIX, los bosques habían desaparecido por completo.

Ahora estas famosas judeas pueden reaparecer, al menos con fines científicos.

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“A medida que se encuentre nueva información sobre rasgos específicos asociados a genes (p. Ej., Color y textura de la fruta), esperamos reconstruir los fenotipos de esta palmera datilera histórica, identificar regiones genómicas asociadas con presiones de selección en la historia evolutiva reciente y estudiar las propiedades y fechas producidas mediante el uso de plántulas masculinas antiguas para polinizar hembras antiguas “, escribieron los investigadores.

“Al hacerlo, comprenderemos más completamente la genética y la fisiología de la antigua palmera datilera de Judea, una vez cultivada en esta región”.

La investigación ha sido publicada en Science Advances.