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Chile ahora tiene la flota más grande de autobuses eléctricos para transporte público en Latinoamérica

Chile pone el ejemplo de movilidad limpia para América y el mundo.

A finales de noviembre, un barco de carga masiva atracó en el puerto chileno de San Antonio, llevando en sus entrañas los primeros 100 autobuses eléctricos de China que los chilenos esperan que revolucionen su sistema de transporte público.

El ambicioso plan de Chile para enfrentar el notorio problema del smog de su capital, Santiago, incluye el despliegue de scooters eléctricos, automóviles y taxis, así como camiones para uso en la industria minera.

El país rico en minerales, que no solo es el mayor productor de cobre del mundo, sino también el segundo productor más importante de litio, un componente clave en las baterías de los vehículos eléctricos, apunta a aumentar el número de vehículos eléctricos hasta 2022.






La ministra de energía, Susana Jiménez, dijo a Reuters que el gobierno quería que los vehículos eléctricos representaran el 40 por ciento de la flota privada de Chile y el 100 por ciento del transporte público en las carreteras para el 2050.

La iniciativa coloca a Chile a la vanguardia de la movilidad limpia en América Latina, así como entre los países en desarrollo de todo el mundo.

Pero representa un desafío importante dado el precio persistentemente alto de los vehículos eléctricos y la escasez de puntos de recarga en el país. Chile tiene solo 40 estaciones de carga públicas, la mitad de ellas en Santiago, según el Ministerio de Energía.

Los entusiastas de la nueva tecnología prefieren centrarse en las ventajas de la automoción limpia, como la reducción del ruido y la contaminación del aire, así como los menores costos de combustible.

Los costos de operación y mantenimiento de un autobús eléctrico también son aproximadamente un 70 por ciento menores que los de un motor diesel, según el Ministerio de Transporte de Chile.

“Chile será el segundo lugar después de China como la nación con la mayor cantidad de autobuses eléctricos en el mundo”, dijo el presidente de Chile, Sebastián Piñera, a comienzos de noviembre, cuando el gobierno recibió seis automóviles eléctricos BMW i3 destinados para uso ministerial.






Los estudios de McKinsey y Bloomberg refuerzan sus afirmaciones: de los 385,000 autobuses eléctricos en la carretera en todo el mundo el año pasado, el 99 por ciento están en China.

Los Países Bajos y Gran Bretaña tienen más de 300 autobuses eléctricos cada uno, pero se reparten entre varias ciudades en lugar de concentrarse en una, como será el caso en Santiago.

La capital chilena tendrá un total de 200, dijo el gobierno. Los 100 que llegaron recientemente fueron fabricados por la firma china BYD Electronic International Co Ltd, financiada por la filial local de la eléctrica italiana Enel X y será operada por Metbus, una empresa chilena privada.

Otros 100 que se agregarán a la flota de Santiago están siendo financiados por la firma francesa de generación de energía Engie Energia Chile SA y fabricados por la china Zhengzhou Yutong Bus Co Ltd.

Otros países latinoamericanos están ganando terreno.

La ciudad de México tiene un mercado en auge en scooters eléctricos y bicicletas. También tiene previsto introducir entre 300 y 500 autobuses eléctricos.

Perú redujo a cero el impuesto a las importaciones de vehículos eléctricos, mientras que Colombia está convirtiendo los autobuses diésel públicos en motores no especificados y más limpios.

Si las actuales flotas de autobuses y taxis repartidos en 22 ciudades latinoamericanas fueran reemplazadas hoy por vehículos eléctricos, en 2030 se habrían ahorrado casi $ 64 mil millones en combustible y se habrían bombeado al aire 300 millones de toneladas menos de dióxido de carbono equivalente. Según un estudio de la ONU.

Chile ofrece exenciones a los vehículos eléctricos de impuestos ambientales y restricciones de tráfico, así como subsidios y licencias de vía rápida a los conductores de taxis que cambian a automóviles más eficientes energéticamente, dijo el Ministerio de Energía.






El gobierno también está alentando a su industria minera a considerar el uso de camiones eléctricos, y la minera estatal de cobre Codelco anunció recientemente un plan piloto para introducirlos.

Pero la industria de vehículos eléctricos sigue siendo incipiente en América Latina, en parte debido a los altos costos.

Un BMW i3 equivalente a los probados por los ministros costaría alrededor de $ 60,000 en Chile, un costo prohibitivo para la mayoría de los automovilistas en un país donde el salario mensual promedio es de $ 410.

Matías Asun, director nacional de Greenpeace, dijo que a la tasa actual de penetración de vehículos eléctricos, el gobierno tendría que tomar medidas drásticas para cumplir su meta de 2050.

“Nuestra pregunta al gobierno es la siguiente: ¿desde qué año ya no permitirá que los motores de combustión se vendan en Chile?”, Dijo.

h/t: World Economic Forum



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