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Descubren una nueva especie de ranas en Ecuador y la bautizaron “Led Zeppelin”

Con este homenaje a la famosa banda de rock británica de los 70’s, también quieren fomentar conciencia ambiental sobre los anfibios. 

Una curiosa rana de impactantes ojos rojos cautivó a dos investigadores ecuatorianos y tras determinar que se trata de una especie nueva, decidieron nombrarla Led Zeppelin, en honor a la famosa banda de rock británica.






La Pristimantis ledzeppelin fue descrita para la ciencia por los investigadores David Brito y Carolina Reyes, científicos del Museo de Zoología de la Universidad San Francisco de Quito después de haber recolectado tres ejemplares de esta rana entre el 2016 y 2019, en la comunidad amazónica de Río Blanco en la provincia de Zamora Chinchipe al sureste de Ecuador. 

Después de diversos estudios, los científicos publicaron sobre su hallazgo en la revista especializada Neotropical Biodiversity en junio del 2021 y mencionaron a la AFP que optaron por nombrar a la especie Led Zeppelin como un homenaje a la banda británica ya que “somos amantes de la música rock y de esta banda en especial. Y agregaron que esperan que con ese nombre llamativo puedan “promover la conservación de los Andes ecuatorianos tomando a esta especie como bandera”.






Adicionalmente, la investigadora Carolina Reyes, quien ha descrito para la ciencia 20 especies de anfibios en los últimos seis años, mencionó a AFP que durante ese tiempo “es la primera vez que hemos puesto un nombre que no haga alusión a algo relativo a la localidad, a Ecuador o a un personaje que hayan influido”.

Por otra parte, el investigador David Brito mencionó que los ejemplares de Pristimantis ledzeppelin llamaron su atención por sus enigmáticos ojos rojos, ya que aunque previamente había visto otras especies de ranas con esa característica, estos ejemplares tienen un tamaño distinto, ya que la Pristimantis ledzeppelin mide entre 2.4 a 3.6 centímetros y también tiene colores. 






Además, el científico explicó que “es una rana súper bonita porque tiene los ojos rojos y el patrón de coloración difiere un poco entre machos y hembras. Algunos machos tienen reticulaciones blancas que se asemejan a rayas, entre tonos cafés, negros. Son tonos muy oscuros mezclados con amarillo”. Además, los científicos reportaron que esta nueva especie cuenta con manchas de color naranja, cobrizo y amarillo en las ingles, y tienen un hocico redondeado con una pequeña papila rostral.

Según los últimos avances de las investigaciones de David y Carolina, establecieron que por ahora el Cutín de Led Zeppelin (nombre común) es una especie endémica de la Cordillera del Cóndor y aunque aún requieren realizar más estudios, la especie es considerada bajo amenaza, ya que en el hábitat donde la encontraron se desarrollan actividades de ganadería, agricultura y minería que ponen en riesgo su sobrevivencia. Por esto, los científicos esperan que se tomen nuevas iniciativas a largo plazo tomando acciones de conservación que beneficien a los vertebrados pequeños y a las demás especies en peligro de extinción. Finalmente, Carolina mencionó que en Ecuador “tenemos muchas especies por describir. Es una carrera contra el tiempo por las amenazas que enfrentan”.