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10 cosas no tan obvias que puedes hacer para ayudar al planeta

10 cosas no tan obvias que puedes hacer para ayudar al planeta-NATION

Es normal sentirse preocupado por el futuro del mundo, pero ¿qué más podemos hacer que no estemos haciendo ya?

Mientras el clima en la Tierra continúa batiendo récord tras récord, el plástico superará a los peces en los océanos para 2050, y las nuevas especies ya están en peligro de extinción incluso antes de que las identifiquemos. A pesar de los cambios que realizamos en nuestra vida cotidiana parece que no importa cuántas bolsas de compras reutilizases llevemos a la tienda de comestibles, nuestras acciones palidecen en comparación con el impacto de las grandes industrias y las decisiones de los gobiernos globales.

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De alguna manera es cierto que todo esto afecta: solo 100 empresas son responsables del 71 por ciento de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero.Y aunque suene como un trabajo imposible no somos impotentes. En 2016, un estudio encontró que, más que nada, son los consumidores los que tienen el mayor impacto en el planeta.

Así que no te sientas impotente, aquí te dejamos algunas cosas simples, respaldadas por la ciencia que puedes hacer para tener un impacto sorprendentemente grande en el medio ambiente.

#1 Deja de usar microperlas, ahora mismo.

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¿Esas pequeñas bolitas en tu exfoliante facial favorito? Esos son pequeños fragmentos de plástico , y tan pronto como los lavas por el desagüe, terminan en todos nuestros ríos y océanos. Y queremos decir, a través de todos ellos .

Los estudios han encontrado microperlas en el estómago de los peces y otros organismos marinos. Peor aún, estas microperlas atraen toxinas, lo que permite que los productos químicos dañinos se concentren en la cadena alimentaria y terminen en los animales que comemos. Varios países ahora están prohibiendo las microperlas, pero hagámonos un favor a todos y eliminémoslas de nuestra vida en este momento.

#2 No caigas en la trampa de los alimentos orgánicos.

Hablando de comida, existe la idea errónea de que lo orgánico siempre es mejor para el medio ambiente.

Si bien la reducción de la cantidad de pesticidas y fertilizantes utilizados para cultivar tiene beneficios , un metanálisis en 2012 encontró que los rendimientos de los cultivos orgánicos son en promedio un 25 por ciento más bajos que los cultivos convencionales.

Eso significa que se necesita aproximadamente un cuarto más de tierra para producir la misma cantidad de alimentos, lo que tiene un gran impacto en el planeta. Y aunque algunas de las prácticas utilizadas en la producción de cultivos orgánicos, como la rotación de cultivos y la siembra mixta, son mejores para la salud del suelo , definitivamente no son la única solución.

Cada vez hay más pruebas de que las plantas genéticamente modificadas podrían ser otra opción sostenible.

Eso no quiere decir que se deban evitar los cultivos orgánicos, pero no debemos asumir que son automáticamente la opción más sostenible. Además de eso, tampoco hay evidencia concluyente de que sean más saludables para nosotros.

#3 Tener un hijo menos o ninguno.

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Polémico, lo sabemos. Pero la realidad es que cada nueva persona que agregamos al planeta contribuye con su propia huella de carbono masiva.

“O limitamos el crecimiento de nuestra población, o el mundo natural lo hará por nosotros, y el mundo natural lo está haciendo por nosotros en este momento”. Un estudio del año pasado mostró que simplemente tener un hijo menos es, con mucho, lo más importante que puede hacer para reducir su huella de carbono: reducir la enorme cantidad de 58.6 toneladas de emisiones de CO2 al año frente a 2.4 toneladas de emisiones de CO2 ahorradas al vivir sin un automóvil. Es algo en lo que pensar.

#4 Comer menos carne, pero también comprar menos alimentos en general.

Reducir el consumo de carne en su dieta puede tener un impacto positivo demostrado en el medio ambiente.

Pero el problema con la comida no termina con la carne: muchas alternativas ‘saludables’ tienen su propio impacto. Si reemplazáramos las calorías que las personas obtienen de la carne con verduras, frutas y legumbres, todavía tendría un gran impacto en el medio ambiente.

El verdadero problema no es tanto un tipo particular de alimento, es que las naciones ricas todavía están comprando más alimentos de los que realmente comen. En este momento, alrededor de un tercio de todos los alimentos cultivados para el consumo se tiran. Así que planifica tus comidas cada semana, coma una dieta simple y equilibrada y no compres más de lo que necesitas.

#5 Reconsidera el uso de tampones y toallas sanitarias.

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En promedio, las mujeres usan alrededor de 12,000 toallas sanitarias o tampones en su vida, lo que equivale a alrededor de 300 libras (136 kg) de desechos, en su mayor parte compuestos de materiales no biodegradables como el polietileno y otros plásticos. Con unos 3.800 millones de mujeres en la Tierra, ese número se acumula rápidamente: se estima que representa alrededor del 0,5 por ciento de la carga de vertederos de las mujeres durante sus años fértiles. Por supuesto, las mujeres necesitan usar algo durante sus períodos, pero hay otras opciones.

Las copas menstruales, las almohadillas reutilizables y la ropa interior de época generan menos desperdicio ambiental y también ahorran tiempo y dinero. Un estudio de 2011 encontró que el 91 por ciento de las mujeres que probaron una copa menstrual la usarían otra vez y las recomendarían a otras.

#6 Deja de bañarte tanto.

La ducha estadounidense promedio dura 8.2 minutos y usa 17.2 galones (65.1 litros) de agua dulce preciosa. Sin mencionar la electricidad o el gas utilizados para calentar el agua.

Se habla mucho en las campañas ambientales sobre la reducción de la duración de la ducha, pero todos sabemos de primera mano que, una vez que estás allí, es difícil salir después de 2 minutos. En cambio, tal vez todos deberíamos dejar de ducharnos tan a menudo: en muchas partes del mundo, las personas se duchan más de una vez al día.

Si bien no hay pautas oficiales de los profesionales de la salud sobre la frecuencia con la que deberíamos bañarnos, una ducha frecuente puede quitarle a nuestra piel humectantes naturales y también corremos el riesgo de estar demasiado limpios. Entonces, si hueles bien, puede que no sea lo peor del mundo saltarte tu próxima ducha. El medio ambiente te lo agradecerá.

#7 Dona tu cafetera de cápsulas o simplemente no compres una.

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A todos nos encanta el café, y hacer el tuyo en casa es generalmente una opción más sostenible que agarrar una taza para llevar, a pesar de lo que puedas pensar, la mayoría de esos vasos de papel no son realmente reciclables y, solo en Australia, se estima que 1 mil millones de ellos terminan en los vertederos cada año. Pero si estás reemplazando los vasos de papel  con cápsulas de café de un solo uso, como Nespresso, no le estás haciendo ningún favor al medio ambiente.

Hay una estadística flotando que dice que si recolectamos todas las cápsulas de café de un solo uso vendidas por el líder del mercado Keurig en un año y las alinea de extremo a extremo, tendremos suficientes para dar la vuelta al mundo 10.5 veces.

Peor aún, esas pequeñas tazas están hechas de una mezcla de plástico y aluminio, lo que significa que la mayoría de las plantas de reciclaje en el mundo no tienen las instalaciones para reciclarlas adecuadamente.

En 2016, la ciudad alemana de Hamburgo se convirtió en la primera del mundo  en prohibir las cápsulas de café de un solo uso en todos los edificios administrados por el gobierno.

Así que hazle un favor al planeta y recórtalos también.

#8 Ayuda a los científicos a recopilar datos.

No es probable que los proyectos de ciencia ciudadana salven al mundo, pero pueden ayudar a los científicos con fondos insuficientes a monitorear los efectos del cambio climático.

Usando tu teléfono, puedes documentar cambios en la cobertura de las nubes a través de la aplicación NASA Observer Cloud .





El Proyecto Pieris hace que los ciudadanos registren información sobre la distribución de la mariposa blanca a medida que el clima se calienta. Incluso puedes tomar selfies con tu flujo de agua para recopilar datos sobre la calidad del agua.  También puedes hacer observaciones sobre la flora y la fauna en tu patio trasero con Nature’s Notebook.

Puedes encontrar más proyectos en SciStarter si te interesa.

#9 Deja de beber agua embotellada.

El agua embotellada es notoriamente mala para el medio ambiente.

Se necesita más agua para hacer una botella de agua que para llenarla: se necesitan 1,39 litros (45 onzas) de agua para hacer una botella de 1 litro.

Desafortunadamente, hay lugares en el mundo donde el agua del grifo no es segura para su consumo y en estas regiones el agua embotellada puede ser necesaria. Pero en muchas ciudades, el agua del grifo es perfectamente saludable para beber y, combinada con una jarra filtrante reutilizable, no es peor que el agua embotellada.

Para verificar que el agua del grifo local esté limpia, busque el Informe de confianza del consumidor de su región. Si no puede encontrarlo, comuníquese con su representante local.

#10 Unete a los movimientos.

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No olvidemos que al unirnos y acordar un plan global , el mundo logró reducir drásticamente el agujero en la capa de ozono el año pasado a su pico más pequeño desde 1988.

“Es extremadamente gratificante, porque originalmente era solo un esfuerzo científico, y luego pudimos convencer a la sociedad de que era un problema. Esto es lo que sucedería si no lo solucionamos”, dijo el químico Mario Molina , quien ganó el Nobel Premio en 1995 por su investigación sobre el agujero de ozono.

Limitar el calentamiento global a 1.5 grados Celsius todavía es científicamente posible, pero todos tenemos que actuar ahora y actuar juntos. Por lo tanto, escriba a sus representantes gubernamentales, hable con sus amigos y familiares sobre los problemas ambientales.