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Las plantas son más inteligentes de lo que crees, a pesar de no tener cerebro pueden recordar y escuchar

¿Cómo es que las plantas son inteligentes si no tienen cerebro?

El cerebro humano es fascinante, no cabe duda. Pero esta concepción psicoéntrica ha justificado por siglos muchas ideas negativas y peyorativas: por ejemplo, que los animales son “inferiores” al ser humano, lo que nos ha hecho olvidar que aliviar el sufrimiento animal es un imperativo ético. Pero la ciencia contemporánea no sólo ha demostrado la lúcida inteligencia de muchos animales –y defendido que sí tienen conciencia–; también ha demostrado que las plantas, aunque no tengan cerebro, tienen grados de inteligencia –y por ende, un tipo de conciencia– realmente insólitos.

Monica Gagliano, blogger de Scientific American, ha realizado muchos estudios, experimentos e investigaciones cuya única conclusión posible es que las plantas son inteligentes. De ellos habla en el podcast Smarty Plants, de Radiolab, y comprueba estas dos insólitas capacidades de la inteligencia silvestre:






Las plantas oyen

Gagliano hizo un experimento con reproductores de música, bocinas y una planta. Un reproductor tocaba un sonido de agua grabado previamente, y otro estaba en silencio, pero emitía ondas. Gagliano comprobó que la planta se movía lentamente hacia el reproductor que emitía el sonido de agua. Esto, según Gagliano, no significa que puedan escuchar, pero sí que sienten de alguna forma los sonidos a través de los pequeños pelos de sus raíces y reaccionan en consecuencia. Es por esto, quizá, que cuando le hablamos mal a una planta tiende a morir.

Las plantas recuerdan

Utilizando un ejemplar de Mimosa púdica, una planta muy sensible, Gagliano comprobó la capacidad de esta planta de recordar y adaptarse. La Mimosa tiene un curioso mecanismo, que ha fascinado por años a los biólogos: la curiosa forma en la que cierra sus hojas para defenderse de los predadores. Gagliano construyó una caja con la cual podía aventar la planta desde una silla sin ocasionarle ningún daño. Cuando abría la caja, la planta tenía sus hojas plegadas, en defensa de lo que le estaba ocurriendo. Pero después de que Gagliano la tiró decenas de veces, la Mimosa dejó de plegar sus hojas: sabía que era una situación anormal, pero había comprobado que no implicaba peligro alguno.






¿Cómo es que las plantas son inteligentes si no tienen cerebro?

Existen muchos otros avances que han demostrado la inteligencia silvestre. Sólo que ésta funciona de una manera peculiar, y por eso ha sido tan difícil de comprender por nosotros. Porque el tiempo-espacio es experimentado por las plantas de una manera diametralmente opuesta a la nuestra. Como dice Gagliano:

Las plantas no se mueven de A hacia B, sino que crecen de A hacia B.
Y su cerebro no está arriba, en sus hojas, sino abajo, en sus raíces.

En los bosques, los científicos han llamado Wood Wide Web, o el “Internet de los árboles” a la inteligencia colectiva de los árboles. Gracias a sus raíces, los árboles pueden comunicar un montón de cuestiones e intercambiar diversa información. Debajo de la tierra es el lugar en el cual las especies vegetales suelen concentrar sus funciones cognitivas, activadas gracias a los diminutos pelos que tiene cada una de sus raíces. Esto, a decir de muchos científicos, es el universo neuronal de las plantas.






Según Gagliano, es también por las raíces que las plantas pueden “escuchar” y recordar. También se ha comprobado que tienen algo similar al sistema nervioso: un sistema que genera una luz fascinante y que funciona para comunicar. Pero aún queda mucho por averiguar sobre las principales funciones y capacidades de la inteligencia silvestre.

No cabe duda de que para comprender a las plantas y a cualquier otra especie, tenemos que hacer un ejercicio de “descentralización”. Dejar de pensar que la inteligencia sólo depende del cerebro y, más aún, dejar de pensar que la inteligencia sólo puede ser como nosotros la concebimos. Comprender el mundo natural depende, sobre todo, de nuestra imaginación.

h/t: Ecoosfera



Las plantas son más inteligentes de lo que crees, a pesar de no tener cerebro pueden recordar y escuchar
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