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El dispositivo de limpieza para el gran parche de basura del Pacífico ya está funcionando

El dispositivo de limpieza para el gran parche de basura del Pacífico ya está funcionando-NATION

Han pasado seis años desde que Boyan Slat comenzó a desarrollar un sistema para eliminar el plástico de los océanos en todo el mundo.

En 2013, un empresario fundó ‘’The Ocean Cleanup’’, una organización sin fines de lucro que tiene como objetivo principal eliminar el plástico del Gran Parche de Basura del Pacífico, un vórtice lleno de basura en el Océano con un tamaño de hasta el doble que Texas.

El grupo diseñó un dispositivo que recolecta pasivamente plástico en su pliegue como un brazo gigante. Pero el sistema ha tenido varios inconvenientes, incluido un error de diseño y fabricación que provocó que el plástico volviera al océano. Más recientemente, el plástico comenzó a fluir sobre la parte superior de una línea de corcho que ayuda a estabilizar el sistema.

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Pero el miércoles, The Ocean Cleanup anunció que había solucionado ese problema y que el dispositivo ahora está capturando y reteniendo desechos plásticos en el Gran Parche de Basura del Pacífico.

Hasta ahora, el equipo ha recolectado grandes redes de pesca, objetos de plástico como contenedores y cajas, además de microplásticos de hasta 1 milímetro de largo.

La capacidad del sistema para atrapar microplásticos fue una sorpresa, dijo la organización en un comunicado de prensa . La investigación previa de Ocean Cleanup había sugerido que los microplásticos llueven como cenizas hacia el fondo del océano y, por lo tanto, es menos probable que permanezcan flotando cerca de la superficie. Por eso, la organización se ha centrado en eliminar piezas de plástico más grandes del Gran Parche de Basura del Pacífico.

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Laurent Lebreton, uno de los investigadores de la organización, dijo previamente a Business Insider que muchos de los escombros que el dispositivo estaba atrapando “están realmente desgastados y descompuestos, y algunos de ellos se ven realmente viejos”.

Añadió: “Realmente no encontramos bolsas de plástico o popotes, pero sí encontramos fragmentos de plástico muy gruesos y duros”.

El equipo ahora ha demostrado que el dispositivo puede retener varios tipos de plástico, gracias a un nuevo sistema de paracaídas que debutó en junio.

El sistema de captura de plástico en forma de U de Ocean Cleanup está diseñado para recoger pasivamente la basura del parche de basura utilizando la corriente del océano. Básicamente crea una costa en aguas profundas.

La porción más visible del dispositivo es una tubería de 600 metros hecha de plástico de polietileno de alta densidad. La tubería está conectada a una pantalla que se extiende aproximadamente 3 metros debajo de la superficie y es responsable de atrapar los desechos plásticos.

La organización planea construir una flota de matrices de limpieza de plástico.

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Por ahora, dijo en la conferencia de prensa, “todavía hay algunos obstáculos por delante antes de que estemos listos para escalar”.

Uno de esos obstáculos es demostrar que el sistema puede retener plástico durante más de un año, algo para lo que el modelo existente no está diseñado. En particular, la organización quiere asegurarse de que el dispositivo pueda resistir el duro clima invernal.

Después de eso, dijo Slat, la organización espera construir una flota de estos dispositivos de limpieza de plástico.

El grupo cree que un barco podría visitar el parche de basura cada pocos meses y arrastrar los escombros que la matriz atrapa hasta la orilla. Pero en este momento, el personal de The Ocean Cleanup retira el plástico que el dispositivo atrapa del agua a mano, usando redes.

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Entonces, para lograr su objetivo final de capturar hasta 15,000 toneladas de plástico por año, la organización tendría que considerar formas más avanzadas de transferir plástico a un barco.

Mientras tanto el proyecto se encuentra en marcha y en pruebas para determinar qué más es necesario agregar o mejorar, a fin de hacer del proyecto algo más acertado.