Skip to content

Ingeniero crea un gel en aerosol que actúa como vacuna contra incendios forestales

Ingeniero crea un gel rociable que actúa como vacuna contra incendios forestales-NATION

El fluido se adhiere a la vegetación y la mantiene segura por meses.

El gel fue diseñado por un ingeniero y un ex ingeniero forestal para la prevención de incendios, este retardan pulverizable podría algún día ser usado para reducir drásticamente la cantidad de incendios forestales que se experimentan año con año.

Al cubrir las vastas áreas de vegetación particularmente susceptibles, se espera que esta técnica pueda actuar como una ‘’vacuna’’ contra futuros brotes de incendios.

“Esto tiene el potencial de hacer que la lucha contra incendios forestales sea mucho más proactiva, en lugar de reactiva”, dice el científico e ingeniero de materiales Eric Appel de la Universidad de Stanford.

Ingeniero crea un gel rociable que actúa como vacuna contra incendios forestales-NATION





“Lo que hacemos ahora es monitorear las áreas propensas a incendios forestales y esperar con la respiración contenida a que comiencen los incendios, luego correr para apagarlos”.

Hoy, cuando los bomberos responden en el lugar de los incendios activos, usan retardantes como el polifosfato de amonio de sal inorgánica, o APP, que crea agua cuando se quema.

El problema es que estas soluciones solo funcionan a corto plazo, porque pierden su efectividad una vez que el agua que retienen se evapora. Y en la mayoría de los incendios forestales, eso puede suceder en menos de una hora.

Ingeniero crea un gel rociable que actúa como vacuna contra incendios forestales-NATION





El nuevo gel es esencialmente un vehículo adhesivo y resistente al fuego para estos retardantes químicos. Hecho principalmente de material vegetal, el material está basado en celulosa, lo que significa que se adhiere a la vegetación durante la lluvia, el viento o el sol.

Además, los inventores dicen que tampoco es tóxico y se puede rociar de forma segura sobre el medio ambiente utilizando equipos agrícolas o aviones actuales.

Hasta ahora, el Departamento de Silvicultura y Protección contra Incendios de California (CalFire) lo probó en pasto y chamise, y en ambos escenarios el rocío proporcionó protección completa contra incendios, incluso después de fuertes lluvias. En comparación, otros retardadores comerciales proporcionaron poca o ninguna protección.

Ingeniero crea un gel rociable que actúa como vacuna contra incendios forestales-NATION





“No tenemos una herramienta comparable a esto”, dice Alan Peters, jefe de la división CalFire que supervisó algunas de las quemaduras de prueba.

“Tiene el potencial de reducir definitivamente la cantidad de incendios”.

Esto no solo se puede usar para prevenir incendios, sino que en dosis mucho mayores también se puede usar para detener un incendio una vez que se inicia, de la misma manera que los retardadores de fuego se rocían actualmente en los incendios.

Solo se espera que los incendios forestales en todo el mundo sean más intensos y frecuentes a medida que el cambio climático empeora, y actualmente nuestros métodos de manejo son bastante limitados.

Ingeniero crea un gel rociable que actúa como vacuna contra incendios forestales-NATION





Se necesitan desesperadamente nuevos inventos y técnicas en estos tiempos sin precedentes, y los investigadores ahora están trabajando con el estado de California para probar este gel en áreas bordeadas de árboles, que provocan docenas de incendios en la región cada año. Si funciona, podría proteger innumerables vidas y medios de vida en muchos más lugares.

Los hallazgos se informan en PNAS .